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Categoría: Biografías

Manuel Díaz Rodríguez (1871-1927). El novelista mayor del Modernismo

Manuel Díaz Rodríguez (1871-1927). El novelista mayor del Modernismo

Decimonónico por su fecha de nacimiento, pero absolutamente del siglo XX por su obra, el primer novelista venezolano que realmente fue reconocido y apreciado fuera de las fronteras de su país fue Manuel Díaz Rodríguez, médico y positivista, que llegó al mundo en la hacienda de sus padres, los canarios Juan Díaz Chávez y Dolores Rodríguez, en lo que hoy es el Parque del Este, entre Chacao y Los Dos Caminos. Nació el 28 de febrero de 1871 y murió…

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Arturo Michelena (1863-1898). El pintor clásico de Venezuela

Arturo Michelena (1863-1898). El pintor clásico de Venezuela

Antes de que se produjera el gran éxito de grandes artistas plásticos venezolanos fuera de nuestras fronteras –Armando Reverón, Jesús Soto y Carlos Cruz Diez especialmente– muy pocos pintores venezolanos habían siquiera vistos sus nombres en letras de imprenta en otras tierras. En el siglo XIX, cuando París, cuya primacía nadie osaba siquiera cuestionar, era el centro del mundo artístico, los nombres de Emilio Boggio, Cristóbal Rojas y Arturo Michelena se asomaron tímidamente en la capital francesa, y hasta se…

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Henri Pittier (1857-1950). El sabio útil por antonomasia

Henri Pittier (1857-1950). El sabio útil por antonomasia

Henri Pittier, a quien en la familia le decíamos “el Viejo” Pittier, fue una figura importantísima de mi infancia. Era el suegro de mi tía Berta Sucre, una de las dos hermanas de mi madre y a quien quise también como una verdadera madre, y el abuelo de Emilio Pittier Sucre, mi primo hermano, que toda la vida ha sido para mí mucho más que un primo, ha sido siempre mi hermano mayor, con toda la “autoritas” que debe tener…

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Emilio Boggio (1857-1920). El gran impresionista de Venezuela

Emilio Boggio (1857-1920). El gran impresionista de Venezuela

En el primer tercio del siglo XIX se estableció en Angostura (hoy Ciudad Bolívar), el genovés (de nacionalidad francesa) Juan S. Boggio, que fundó una importante empresa comercial y se casó con María Josefa Zelie Dupuy, de origen francés. A fines de la década de 1850, la pareja decidió radicarse en Caracas, a donde se trasladó vía Trinidad, y en La Guaira, el 2 de mayo de 1857, nació Emilio Boggio, destinado a ser el gran representante de la escuela…

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José de Jesús Arocha (1857-1930). El gran educador del siglo XX

José de Jesús Arocha (1857-1930). El gran educador del siglo XX

En la primera mitad del siglo XIX, dos familias canarias, la Arocha y la Tortolero, se regaron por la zona del estado Carabobo comprendida entre Tocuyito y Nirgua. Varias parejas Arocha y Tortolero (Arocha-Tortolero y Tortolero-Arocha) fundaron hogares en la zona de Montalbán y Miranda. Los Arocha descendían de Diego Arocha, uno de los muchos canarios que dejaron sus islas en el siglo XVIII y se establecieron en Venezuela Cuba, Santo Domingo y Puerto Rico. Diego Arocha casó con Juana…

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Teresa Carreño (1853-1917). Pianista y gran mujer universal

Teresa Carreño (1853-1917). Pianista y gran mujer universal

Extraña, extrañísima, la familia Carreño de Caracas. O, mejor dicho, extraños los Carreño de Caracas. Extraordinariamente inteligentes, capaces y hasta geniales. A fines de 1721 nació en Caracas Ambrosio Carreño, a quien se ha calificado de “el primer integrante de la familia Carreño, tan vinculada a la historia de la música venezolana” (Diccionario de Historia de Venezuela, de la Fundación Polar). Pertenecientes a esa familia musical fueron Cayetano, Manuel Antonio, Juan de la Cruz, Juan Bautista Carreño, Ciriaco y la…

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Marco Antonio Saluzzo (1834-1912). El bastión de la dignidad republicana

Marco Antonio Saluzzo (1834-1912). El bastión de la dignidad republicana

Desde que aprendí a escuchar o, mejor dicho, desde que pude entender lo que escuchaba, oí hablar de Marco Antonio Saluzzo, pero no como poeta o académico o Canciller de la República, sino como “Papá Saluzzo”, el abuelo de mi padre (Marco Antonio Casanova Saluzzo), o el padre de mi abuela, Devota Saluzzo D’Aubeterre (Dios mío, qué nombrecito le pusieron a la pobre: “Papá Saluzzo” como que no era muy bueno en eso de poner nombres, aunque en su descargo…

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Cecilio Acosta (1818-1881). El visionario, el modelo a seguir

Cecilio Acosta (1818-1881). El visionario, el modelo a seguir

Uno de los recuerdos más preciosos de mi primera infancia es el de una visita a San Diego de los Altos, no lejos de Caracas, a donde se llegaba por un estrecho camino que partía de Turmerito y en el que no cabían dos automóviles a la vez. Yo tendría tres o cuatro años y me impresionaron vivamente dos cosas: ver la casa en donde nació Cecilio Acosta y una gruta cavada en un corte casi vertical en el patio…

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Juan Vicente González (1810-1866). Humanista y Romántico Apasionado

Juan Vicente González (1810-1866). Humanista y Romántico Apasionado

Nadie sabe con certeza la fecha de su nacimiento. Puede haber sido en 1808 o en 1809, pero alguien prefirió fijarla en el vigésimo octavo día del mes de mayo, día en los que en esos tiempos la iglesia católica celebraba a San Germán de París, San Guillermo de Gelona, Santa Helicónides, Santa Ubaldesca y otros santos que nadie recuerda. Sin embargo, fue bautizado como Juan Vicente, quizá por decisión del español Francisco González Delgado, en cuya casa apareció un…

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Fermín Toro (1806-1865). Primer novelista, gran civilista y hombre excepcional

Fermín Toro (1806-1865). Primer novelista, gran civilista y hombre excepcional

Fermín Rodríguez del Toro y Blanco, que, como diría Manuel Alfredo Rodríguez, “democratizó” su nombre para dejarlo simplemente como Fermín Toro, nació el 14 de julio de 1806, posiblemente en El Valle, que era entonces una aldea muy cercana a Caracas en donde tenía propiedades su padre, Don José Antonio Rodríguez del Toro y Álvarez Barba, pariente cercano de marqués del Toro y de Diego Batista Urbaneja, entre otros, y que se había casado con otra mantuana, doña Mercedes Blanco…

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